Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Penambangan lithium di Eropa: menghancurkan alam atas nama elektromobilitas?

Canaveral, Spanyol, penambangan lithium di Eropa
© Tangkapan layar / Facebook / Marinela Potor
Uni Eropa ingin mempromosikan e-mobilitas dan karena itu mempromosikan penambangan lithium di Eropa. Tapi sekarang warga melawan. Mereka takut ini akan merusak alam. Apakah kekhawatiran itu beralasan? Dan: bagaimana situasi di Jerman?

Covas do Barrosso di Portugal. Cornwall di Inggris. Cañaveral di Extremadura, Spanyol. Loznica di Sungai Jadar di Serbia. Semua tempat pedesaan di Eropa ini memiliki satu kesamaan: Mereka akan menjadi pusat baru untuk penambangan litium di Eropa.

Lithium adalah bahan baku penting dalam perang melawan perubahan iklim. Karena untuk mencapai tujuan iklimnya, UE mengandalkan elektromobilitas, antara lain. Dan untuk ini, produsen mobil membutuhkan baterai - lebih tepatnya -  baterai lithium-ion .

Sejauh ini, bahan baku untuk ini terutama berasal dari Amerika Selatan, Afrika, Australia dan China. Sebagian besar produksi juga berlangsung di Cina.

Tapi itu tidak hanya membuat Anda bergantung pada daerah lain. Oleh karena itu, sebagian besar rantai nilai (dan laba) juga tetap berada di luar negeri. Itulah yang ingin diubah oleh UE. Salah satu pendekatan adalah untuk mempromosikan lithium, yang tak tergantikan untuk baterai, di Eropa. Tapi itulah yang sekarang ditentang warga: di dalam.

Dari mana datangnya keinginan akan lithium?

Sampai sekitar 30 tahun yang lalu, lithium tidak memainkan peran yang sangat penting dalam produksi industri. Logam ini terutama digunakan dalam industri kaca atau keramik atau pelumas.

Itu berubah ketika potensi elektrokimia besar lithium ditemukan. Dengan kapasitas dan kepadatan energi yang tinggi, masa pakai yang lama, dan ketahanan suhu yang baik, logam ini jelas lebih unggul dalam produksi baterai.

Lithium merevolusi produksi sel baterai. Baterai lithium-ion dengan cepat menjadi baterai dominan untuk perangkat listrik seperti smartphone dan laptop. Peralihan dari mesin pembakaran internal ke kendaraan listrik terus mendorong rasa lapar akan lithium.

Berbagai perkiraan mengasumsikan bahwa peningkatan rata-rata permintaan lithium akan berkisar antara 60.000 dan 80.000 ton per tahun pada tahun 2025.

Beberapa ahli juga memperkirakan bahwa pasar lithium Eropa dapat mencapai nilai 250 miliar euro pada tahun 2025 . Perusahaan pertambangan mencium keuntungan besar. Kepentingan ekonomi dalam deposit lithium di dunia sangat besar.

Peledakan dan penguapan: beginilah cara kerja produksi lithium

Litium terdapat dalam dua jenis: dalam air asin yang mengandung litium (salar) dan dalam batuan padat. Menurut data dari US Geological Survey , deposit lithium terbesar yang diketahui saat ini berada di segitiga antara Chili, Bolivia dan Argentina (dalam salars) dan di Australia (dalam batuan padat).

Permintaan energi yang tinggi

Dalam kedua kasus, lithium tidak dapat didegradasi secara langsung, tetapi membutuhkan proses multi-tahap. Secara khusus, penambangan litium dari batuan padat membutuhkan banyak langkah.

  1. Dalam penambangan terbuka, lithium pertama kali diekstraksi melalui peledakan dan pengisian tradisional.
  2. Kemudian diangkut dari pit ke tempat pemrosesan.
  3. Di sini lithium pecah dari batu dan tanah.
  4. Untuk mendapatkan lithium “Battery-Grade” untuk baterai isi ulang, logam sekarang harus melalui proses pengayaan untuk konsentrasi.
  5. Litium kemudian harus dilarutkan dari mineral untuk mendapatkan litium karbonat dari konsentratnya. Ini membutuhkan proses pemanggangan asam pada suhu lebih dari 1.000 derajat Celcius.
  6. Terakhir, pada langkah terakhir, litium karbonat harus diubah menjadi litium hidroksida agar dapat digunakan dalam sel baterai.
Dari sudut pandang lingkungan, kebutuhan air dan lahan serta energi yang dibutuhkan untuk proses konsentrasi sangat penting, menurut laporan Institut Federal untuk Geosains dan Bahan Baku . Tergantung pada wilayah dan bauran energi, keseimbangan lingkungan dapat terlihat lebih baik atau lebih buruk.

Ada juga kemungkinan - misalnya melalui filter press atau penggunaan energi terbarukan - untuk meningkatkan jejak karbon dari proses tersebut.

Penguapan membutuhkan waktu bertahun-tahun

Sebagai perbandingan, penambangan lithium dari air asin relatif mudah. Air garam yang sangat asin dialihkan ke bak penguapan. Setelah penguapan, litium cukup diperkaya sehingga hanya perlu diproses lebih lanjut menjadi litium karbonat.

Dari sudut pandang lingkungan, konsumsi air yang tinggi untuk penambangan litium dari salar dan kemungkinan kontaminasi air tanah dengan air asin sangat  mengkhawatirkan .

Sementara penambangan lithium dari air asin membutuhkan langkah yang lebih sedikit, prosesnya membutuhkan waktu yang sangat lama. Ini karena penguapan, yang, tergantung pada cuaca, bisa memakan waktu hingga dua tahun. Sejauh ini, tidak ada alternatif, prosedur yang lebih cepat. Sebaliknya, lithium tersedia langsung dari batuan padat.

Lithium ada dalam kedua bentuk di Eropa.

Penambangan litium di Eropa: beginilah cara penduduk melawan

Dibandingkan dengan deposit lithium lainnya di seluruh dunia, Eropa memiliki cadangan lithium yang relatif kecil. Tetapi mereka dapat memenuhi kebutuhan yang besar dan ada kepentingan ekonomi dan politik dalam penambangan litium regional.

Uang dari seluruh rantai nilai akan tetap di Eropa. Pada saat yang sama, produsen mobil Eropa akan independen dari rantai pasokan internasional. Sebab, seperti yang ditunjukkan oleh pandemi corona, hal ini bisa menjadi masalah, terutama di masa krisis.

Penambangan litium di Eropa juga lebih berkelanjutan daripada rantai pasokan global saat ini, kata Presiden Komisi UE Ursula von der Leyen. Tetapi orang-orang lokal melihatnya dengan sangat berbeda. Protes lokal terhadap penambangan lithium di Eropa kini meningkat.

Spanyol: Desa menghentikan tambang lithium

Salah satu wilayah di mana perusahaan pertambangan ingin menambang lithium di Eropa adalah Extremadura di Spanyol. Penduduk dan organisasi lingkungan mengkritik fakta bahwa ini akan merusak alam dan pertambangan akan merampas cadangan air yang sudah langka di wilayah tersebut.

Perusahaan menjanjikan pengurangan yang lembut. Tetapi penduduk tidak mempercayai mereka.

Inisiatif warga mampu mencegah rencana tambang di kota Cáceres. Tetapi hanya sekitar 40 kilometer lebih jauh, di Cañaveral, sudah ada rencana untuk tambang lain termasuk pabrik sel baterai. Terhadap hal ini, sebuah gerakan protes lokal kini telah terbentuk dengan nama “No a la Mina de Cañaveral”  (“Tidak untuk tambang di Caaveral”).

Beberapa minggu yang lalu ada pawai protes pertama. Menariknya , demo tersebut lebih menarik perhatian pers internasional daripada pers lokal. Hal ini juga dapat disebabkan oleh fakta bahwa sebagian penduduk mengharapkan kemajuan bagi wilayah yang terkena dampak eksodus pedesaan melalui tambang.

Portugal: sebuah desa dalam kekacauan

Di Portugal, protes terhadap penambangan lithium terkonsentrasi di desa Covas de Barroso. Orang-orang di sini hidup dari pertanian dan pariwisata. Mereka khawatir penambangan lithium bisa menghancurkan keduanya.

Perusahaan Inggris Savannah Ressources ingin membangun tambang lithium di Covas de Barroso. Perusahaan menjanjikan penambangan berkelanjutan dengan jalan bypass dan daur ulang air. Analisis dampak lingkungan sudah selesai.

Tapi dengar pendapat publik masih hilang. Dan itu bisa jadi sulit. Karena desa ini sedang kacau balau. Petani khawatir akibatnya, misalnya, kawasan yang penting untuk peternakan domba akan hilang dan mereka kehilangan mata pencaharian.

Walikota komunitas tetangga Boticas, Fernando Queiroga, pada gilirannya, khawatir bahwa tambang lithium dapat merusak wilayah tersebut dan dengan demikian menghancurkan pariwisata sebagai sumber pendapatan penting.

Serbia: Korupsi dan Tuntutan Hukum

Contoh kota Loznica di Sungai Jadar menunjukkan bahwa kekhawatiran penduduk dapat dibenarkan. Perusahaan Rio Sava Exploration dan China Communications and Construction telah menambang lithium di sini selama beberapa tahun.

Beberapa organisasi non-pemerintah kini telah mengajukan tuntutan hukum terhadap perusahaan. The tuduhan : The perusahaan telah diduga melanggar peraturan lingkungan dan terkontaminasi baik air dan wilayah yang lebih luas dari lahan di wilayah tersebut. Ada juga dugaan korupsi.

Rio Sava Exploration adalah bagian dari grup perusahaan Rio Tinto, sebuah perusahaan pertambangan besar yang telah dikritik tajam di Australia karena pendekatan penambangan litiumnya. Rio Tinto telah di sini pada Mei 2020 situs Aborigin prasejarah yang unik hancur .

Kelompok hak asasi manusia juga menuduh perusahaan tersebut melakukan pelanggaran hak asasi manusia di Papua Nugini. Selalu ada dugaan korupsi terkait proyek pertambangan lain di Afrika dan Asia.

Cornwall: tambang lama, harapan baru

Di Cornwall, Inggris, situasinya sedikit berbeda sejauh ini. Pertambangan bukanlah hal baru di sini. Area besar timah dan tembaga sudah ditambang di sini di masa lalu. Sekarang dua perusahaan pertambangan, British Lithium dan Cornish Lithium, berharap untuk menemukan lithium di antara hal-hal lain di tambang yang sekarang rusak.

Faktanya, lithium diduga ditemukan di air asin dan batu di Cornwall. Cornish Lithium menjanjikan pendekatan penambangan yang lebih lembut yang tidak terlalu mencemari lingkungan.

Ini juga harus dipastikan dengan proses baru, seperti kemungkinan pengayaan lithium tanpa pemanggangan intensif energi. Namun, Cornish Lithium tidak ingin mengungkapkan dengan tepat bagaimana ini seharusnya bekerja. Ini adalah rahasia dagang, seperti yang dikatakan perusahaan kepada National Geographic .

Sejauh ini, tampaknya tidak ada resistensi terhadap penambangan lithium di wilayah tersebut. Ini mungkin juga karena tambang sudah ada dan banyak orang tumbuh dengan pertambangan. Namun, masih belum jelas apakah ada deposit lithium di Cornwall dan seberapa besar jumlahnya.

Apakah penambangan lithium bahkan bermanfaat di Eropa?

Jadi jika cadangan di Eropa relatif kecil, ada risiko lingkungan dan populasi menentangnya: Apakah bermanfaat menambang lithium di Eropa? Itu tergantung pada siapa Anda bertanya.

Bagi politisi lokal atau masyarakat di daerah miskin yang mengharapkan pekerjaan, jawabannya mungkin “ya” – seperti halnya perusahaan pertambangan yang mengharapkan keuntungan tinggi.

Organisasi lingkungan, petani dan warga yang peduli, di sisi lain, memiliki prioritas yang berbeda atau melihat mata pencaharian dan cara hidup mereka terancam.

Dan akhirnya, ada orang yang berpendapat bahwa lebih bertanggung jawab untuk melakukan perluasan mobilitas listrik di Eropa dan tidak - seperti yang biasanya terjadi pada penambangan bahan baku yang kritis terhadap iklim -  untuk mengekspor masalah lingkungan ke pihak ketiga. negara .

Penambangan litium di Jerman

Pada akhirnya, itu tidak bisa hanya tetap dengan empat wilayah yang disebutkan untuk penambangan lithium di Eropa. Perusahaan Vulcan Energie Ressourcen, misalnya, menemukan apa yang diduga sebagai deposit lithium terbesar di Eropa di Upper Rhine Rift antara Jerman, Prancis, dan Swiss.

Di beberapa tempat di wilayah tersebut, perusahaan ingin mengekstrak lithium dari energi panas bumi - sebuah proyek yang ditolak oleh banyak kota. Lawan takut tidak hanya polusi, tetapi juga gempa bumi .

Meskipun demikian, pabrik percontohan pertama akan dioperasikan pada akhir tahun 2021.

Baru pada 2 Agustus 2021 Vulcan Energie Resourcen mengumumkan kesepakatan dengan Grup Renault. Renault telah berkomitmen untuk membeli lithium dari sumber daya Vulcan Energie selama lima tahun mulai 2026. Lithium untuk ini harus berasal dari Jerman.

Penambangan litium di Eropa: dapatkah litium didaur ulang?

Alih-alih memproduksi lithium dalam jumlah besar di Eropa, lithium secara teoritis juga dapat didaur ulang. Itu tidak akan memenuhi permintaan, tetapi akan mengurangi penipisan sumber daya dan dampak lingkungan. Namun, tidak mudah untuk mendaur ulang lithium.

Sejauh ini, jumlah baterai lithium-ion masih terlalu kecil untuk didaur ulang sehingga layak secara ekonomi. Hal ini juga disebabkan oleh fakta bahwa baterai generasi pertama masih digunakan dan bahkan setelah itu banyak baterai yang masih digunakan sebagai penyimpanan baterai di masa pakai kedua .

Selain itu, proses daur ulangnya rumit dan mahal. Karena litium terdapat dalam elektrolit serta di anoda dan katoda baterai dan dibangun di sini dengan komponen lain, sulit untuk dipisahkan.

Dalam jangka panjang, dengan baterai yang lebih tua, permintaan yang meningkat, dan harga lithium yang lebih tinggi, daur ulang pasti akan menjadi lebih menguntungkan dan juga memainkan peran yang lebih besar.